предыдущая главасодержаниеследующая глава

Васька

Цирковой жокей
Цирковой жокей

После войны вернулся из армии мой старший брат Леонид - цирковой жокей. "Жокей" - по-английски означает "наездник на скачках". В цирке жокеями называют ловких акробатов, которые прыгают на спину быстро бегущей лошади, делают там различные упражнения, а затем на полном скаку спрыгивают на манеж, переворачиваясь в воздухе, - исполняют сальто-мортале и другие сложные трюки.

Для того чтобы начать работу, Леониду прежде всего надо было достать лошадь. В конюшне одной из воинских частей мы с братом выбрали трёхлетнего Ваську - могучего коня рыжей масти с длинным золотистым хвостом и пышной волнистой гривой. Глаза у Васьки были карие, умные, нрав спокойный, добродушный. Тело сильное, мускулистое - Васька на войне возил пушку. По отзывам артиллеристов, конь отличался смелостью и выносливостью.

В цирке он быстро освоился и, как мне показалось, был доволен переменой судьбы. Для Васьки настала спокойная мирная жизнь. Больше не нужно было по боевой тревоге впрягаться в оглобли и в любую погоду тащить по бездорожью тяжеленное орудие. Вместо оглушающих пушечных выстрелов конские уши слышали теперь только лёгкое щёлканье бича, вместо грозных военных маршей - весёлый легкомысленный галоп.

Леонид заботливо ухаживал за Васькой, кормил отборным овсом. Бег по кругу манежа коняга воспринимал как приятную гимнастику, как развлечение. Он удивительно скоро научился выполнять цирковые команды и послушно менял аллюры: с шага переходил в галоп, с галопа в карьер. На репетициях и представлениях мне приходилось нести обязанности берейтора, то есть дрессировщика. Я стоял в центре арены с длинным хлыстом-шамбарьером и управлял бегом коня, а Леонид демонстрировал свои жокейские трюки. Через несколько месяцев Васька так хорошо работал, что почти не приходилось подстёгивать его хлыстом.

К Новому году наш коллектив перекочевал на Урал, в Свердловский цирк. Морозы стояли лютые, выпало очень много снега. После окончания вечерних представлений Корнилов с женой и сыном и мы с Лёней обычно задерживались в цирке, репетировали со слонами и медведями. Наша гостиница находилась на другом конце города. Добираться туда поздним вечером было нелегко - пешком очень утомительно, а городской транспорт к этому времени уже не ходил. На слоне в такую погоду домой не поедешь, на медведе тем более - прохожие испугаются.

Раскатывание по городу в санях, на цирковом коне
Раскатывание по городу в санях, на цирковом коне

- А что, если Ваську использовать? - предложила моя сестра Мария Ивановна Корнилова.

- Прекрасная идея! Поддерживаю! - воскликнул хозяин коня - Леонид.

- А кто будет за кучера? - насмешливо спросил Корнилов.

- Соглашаюсь на эту высокую должность, - отозвался я.

- Ну и дурачок! - засмеялся Александр Николаевич. - Тебе же придётся Ваську обратно в цирк гнать, а потом ночью одному по сугробам в гостиницу топать. Нет, это тоже не выход из положения.

- За меня не беспокойтесь, - с хитрой улыбкой ответил я. - Добывайте сани и упряжь, остальное - моя забота!

Назавтра с помощью директора цирка Николая Александровича Слаутина удалось взять на прокат в заготконторе большие сани-розвальни, дугу с колокольчиками, хомут и прочую упряжь. Днём после репетиции я с конюхом запряг Ваську в сани. Конь дал это сделать без большой охоты. Он уже отвык от прежней службы. И потом, кому же хочется хомут на шею надевать, снова становиться тягловой скотиной после вольной, красивой артистической жизни?

Но когда мы с Васькой выехали на свежий воздух, мой рыжий любимец весело заржал и лихо хлестанул по моему носу своим роскошным хвостом.

- Нноо! Поехали! - задорно крикнул я и дёрнул вожжи.

Васька громко фыркнул и бодро затрусил по шумной улице...

Два дня подряд по два раза в день я гонял Ваську из цирка в гостиницу и обратно. На третий день я снова уселся в сани, вожжи положил рядом и сказал:

- Ну, Васенька, поехали.

Васька послушно тронулся в путь и без моих подсказок сам быстро доставил меня до гостиницы. Я его похвалил, угостил сахаром, вкусным сеном, похлопал по крутому боку. Васька со смаком поел, лизнул мне руку, уставился добрым влажным глазом, будто хотел спросить: "Ну, что дальше делать будем?"

- Что смотришь? Домой, в тепло захотелось? Давай, Васёк, двигай в цирк, а я пойду рядом по тротуару. Ещё раз проверю, запомнил ли ты дорогу,- предложил я коню.- Согласен?

Васька в ответ мотнул головой и, легко сдвинув с места пустые сани, быстро зашагал по знакомому маршруту. Время от времени он поглядывал - не отстал ли кучер. Вернувшись в цирк, я встретил Корнилова.

- Где тебя, Валентин, носит? Говорят, ты на рысаке по городу раскатываешь, - шутливо заметил Александр Николаевич, - извозчиком заделался. Когда же нас-то повезёшь?

- Сегодня, после работы! - торжественно ответил я.

В полночь мы впятером уселись в розвальни, и Васька рысью прикатил нас к гостинице. Все были в восторге.

- Спасибо, лихач, за доставку! - сказал Леонид. - Теперь поезжай в цирк, там ночевать будешь.

- Ничего подобного, - возразил я. - Ночевать буду с вами в гостинице.

- А куда же Васька денется? Он за ночь замёрзнет! - забеспокоился брат.

- Не волнуйся! - успокоил я. - Васька - скотина мудрая, сам до цирка дойдёт!

- Ночью? - с недоверием спросила сестра.

- Ночью! Днём! В любое время! - с гордостью ответил я, угостил сахарком нашего спасителя и, шлёпнув Ваську по шее, отправил его в обратную дорогу.

Из гостиницы я позвонил по телефону дежурному конюху и попросил принять коня. Через двадцать минут зазвонил телефон. Конюх сообщил, что Васька благополучно добрался до цирка, остановился у ворот, начал бить в них копытом и ржать: дескать, пустите переночевать своего артиста!

Возвращение в цирк в полном одиночестве
Возвращение в цирк в полном одиночестве

С тех пор каждый день после работы добрый, умный Васька доставлял нас в гостиницу и самостоятельно возвращался в цирк.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2014
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://istoriya-cirka.ru/ "Istoriya-Cirka.ru: История циркового искусства"